Focus on Optimization

background image


background image










spotlight interview

Focus on Optimization 

Ensuring reliable and high-

quality power supply to 

consumers requires solving 

a number of problems that 

are still present in Russia’s 

power grid complex. We talk 

to Elena MEDVEDEVA, Direc-

tor of the Department of

Operational Management

in the Fuel and Energy

Complex of the Ministry of 

Energy of the Russian Fed-

eration, about the key goals 

and objectives for solving 

the above-mentioned prob-

lems and on areas of coop-

eration with foreign experts.

—  Ms.  Medvedeva,  how  do 

you  assess  the  current  situa-
tion in Russian power distribu-
tion networks? What goals and 
tasks are priorities for distribu-
tion companies?

—  Power  distribution  networks 

are the most vulnerable in the elec-
tric  power  industry.  It  is  the  sector 
where power outage often occurs.

The  past  winter  once  again 

confirmed  the  existence  of  accu-
mulated  problems  related  to  its 
technical  condition.  For  example, 
a  3%  increase  in  the  number  of 
accidents in distribution networks 
has  been  noticed  comparing  to 
the  previous  period.  In  some  re-
gions  the  number  of  such  acci-
dents increased by 1.5 times.

The  abnormal  weather  caused 

mass power outages to the popu-
lation. Their impact continues to be 
signifi cant.  In  some  cases,  break-
down  period  was  prolonged  due 
to  a  substantial  damage  in  elec-
tric  power  distribution  networks 
and  was  accompanied  by  lengthy 
emergency  recovery  work.  In 
2022-2023  autumn-winter  period, 
22  widespread  violations  resulted 
in  loss  of  power  supply  for  about 
50,000 people while recovery time 
was up to three days.

By  order  of  the  President  of 

the  Russian  Federation,  we  are 
introducing  single  responsibility 
centers for reliable electric power 
supply  for  each  region  –  a  back-
bone local grid operator (the larg-
est state-owned grid company in 
the  region)  in  order  to  improve 
the  situation  with  energy  supply 
to  consumers.  The  introduction 
of the backbone local grid opera-
tor will ensure a uniform technical 
policy that will make it possible to 
bring  the  facilities  of  other  local 
grid  operators  up  to  the  level  of 
the  backbone  company.  When 
a  competent,  technically  and 
technologically capable company 
with well-trained staff is in charge 
of  local  networks,  then  mass 
power  outages  and  their  impact 
will  occur  less,  even  in  extreme 
weather conditions.

—  What  innovation  solu-

tions (experience) of colleagues 
from  other  countries  can  be 
used in Russia and vice versa to 
strengthen  cooperation  in  the 
power industry sector?

—  Power  industry  is  based 

on  principles  of  consistency,  so 
it  is  important  for  us,  together 
with  our  colleagues,  to  improve 

background image

EP Shanghai 2023

Special  issue,  November  2023


the  effi  ciency  of  cooperation
by  implementing  comprehensive 
measures  such  as  strengthening, 
developing  and  ensuring  paral-
lel operation of national grids. For 
example,  cooperation  with  col-
leagues from CIS is carried out on 
a  regular  basis  through  the  Eur-
asian  Economic  Commission,  the 
CIS  Electric  Power  Council  and 
other professional associations.

I note that Russia is the devel-

oper  of  the  technical  regulation 
"On Safety of High Voltage Equip-
ment" with the direct participation 
of  The  Eurasian  Economic  Union 
(EAEU) members.

Also,  our  country  is  currently 

working on the creation of a testing 
center for world-class high-voltage 
equipment.  In  the  future,  units  of 
foreign colleagues will also be able 
to be tested at our site, which will 
help strengthen our cooperation in 
the electric power industry.

In  addition,  our  manufactur-

ers  actively  cooperate  with  col-
leagues  from  other  countries  in 
terms of supplying domestic elec-
trical engineering equipment.

—  In  your  opinion,  how 

should  the  technical  policy  of 
Russian power grid companies 
be  adjusted  to  meet  the  chal-
lenges of the time?

—  I  believe  that  now  the 

technical  policy  of  power  indus-
try should be based on the prin-
ciples of achieving technological 
sovereignty.  It  is  important  for 
companies  to  have  in  operation 
the equipment that they can cer-
tainly  maintain  and  repair  with-
out regard to the global econom-
ic  situation.  In  particular,  this 
applies  to  investment  projects. 
Within  this  approach  the  power 
sector will be able to forecast its 
activities  on  a  long-term  hori-
zon and to fulfil its commitments 
without delay.

In addition, today it is important 

that the companies' technical pol-
icy  is  aligned  with  a  risk-oriented 
approach and focused on current 
manufacturing activity for reliable 
and  continuous  power  supply  to 
consumers. If a proper balance is 
ensured, development issues can 
be adjusted for later prospects.

It  is  noteworthy  that  using  the 

above  priorities  as  a  guide  we 
have organized the necessary le-
gal  and  regulatory  framework  to 
handle the issues of technological 
functioning  of  facilities  and  elec-
tric power systems.

—  Enormous  funds  are  an-

nually  invested  in  the  mainte-
nance and development of pow-
er  distribution  networks.  How 
are  these  funds  distributed? 
How  are  the  reliability  indexes 
of  power  distribution  networks 

—  It  is  common  knowledge 

that over the past 20 years, main 
investments have been directed in 
maintaining and improving the re-
liability of backbone facilities (with 
the  voltage  level  of  110  kV  and 
above,  more  rarely  –  35  kV),  as 
well as in the prospective network 
development  to  ensure  the  avail-
ability  of  infrastructure  for  new 

It  turned  out  that  the  growth 

rate of new consumers' needs was 
higher  than  the  growth  of  invest-
ment  funds  required  to  cover  all 
their  needs.  Consequently,  con-
sidering  priorities,  underfunding 
of  the  distribution  networks  has 
emerged.  Despite  a  proper  level 
of the backbone network reliability, 
most consumers are currently sub-
ject of restrictions in power supply 
due to the “last mile” situation.

Having  considered  these  topi-

cal  issues,  in  some  regions  pro-
grammes  to  improve  the  distri-
bution  network’s  reliability  are 
currently  being  developed  and 
implemented.    We  are  also  re-
viewing the repair and investment 
programmes of grid companies in 
favour of distribution networks.

—  In  certain  sectors  of 

Russian  industry,  simplifica-
tion  of  standards  is  currently 
practiced  to  make  the  domes-
tic  market  more  accessible  to 
new manufacturers. Is anything 
similar planned in the power in-

—  Regarding the issues on re-

liability and safety of electric pow-
er  facilities,  simplifi cation  of  stan-
dards in the sector is not planned, 

as this will defi nitely aff ect the qual-
ity of power supply to consumers. 
We  consider  the  current  industry 
requirements to be suffi  cient.

Nevertheless,  it  is  necessary 

to strike a balance between equip-
ment manufacturers, operating or-
ganizations  and  consumers.  We 
must  provide  such  legal  and  eco-
nomic conditions for import substi-
tution to develop a competitive en-
vironment  represented  by  various 
companies  having  the  necessary 
competences  to  fully  meet  the  in-
dustry demand. At the same time, 
monopolistic  structure  will  not  be 
broadly responsible for import sub-
stitution  and  promote  the  ultimate 
goal of achieving national techno-
logical sovereignty.

—  Is  it  planned  to  strength-

en control over the activities of 
power distribution companies?

—  In my opinion, today we al-

ready have a sufficiently effective 
system  of  control  over  the  activi-
ties of network organizations oper-
ating  power  distribution  networks 
both  by  the  Ministry  of  Energy  of 
the  Russian  Federation  and  at 
the  regional  level.  It  is  important 
to  prevent  complications  and  un-
necessary  administrative  barriers 
in the network companies’ opera-
tion  and  to  ensure  clear  rules  for 
pursuit of activities.

The tariffs set by Regional En-

ergy  Commissions  for  network 
organizations  directly  depend  on 
network  companies'  compliance 
with  planned  indicators.  Failure 
to  meet  the  relevant  indicators  is 
also grounds for revoking the sta-
tus of a local grid company.

In addition, the legislation pre-

scribes  for  another  level  of  influ-
ence on network organizations. It 
is the right of electric power users 
to  reduce  the  charge  for  electric 
power  supply  services  if  utility 
providers carry out them of poor-

Thus, currently we believe that 

there is no need to tighten the ex-
isting  control  system.  It  is  neces-
sary to fully use the existing legal 

Interviewed by

Alexander Pavlov

Читать онлайн

Ensuring reliable and high-quality power supply to consumers requires solving a number of problems that are still present in Russia’s power grid complex. We talk to Elena MEDVEDEVA, Director of the Department of Operational Management in the Fuel and Energy Complex of the Ministry of Energy of the Russian Federation, about the key goals and objectives for solving the above-mentioned problems and on areas of cooperation with foreign experts.


«ЭЛЕКТРОЭНЕРГИЯ. Передача и распределение»